Totem cam, un nuevo concepto de “friend” que aporta algo más

He utilizado los “friend” desde que se comercializaron, sí ,aquellos de vástago rígido de “Wild Country” que supongo solo habéis utilizado los que peinéis canas. Para los que nos gusta la escalada (no me refiero a la deportiva obviamente), después del fuego y la rueda, el “friend” es el mejor invento de la humanidad.

No es extraño que el nombre comercial del primer “empotrador de expansión por levas” se siga utilizando como genérico para referirse a todos, ya que resume perfectamente lo que significan estos cacharros para nosotros. El nombre para los “friend” fue acuñado por Chris Walker cuando él y Ray Jardine (el diseñador de los prototipos) iban a escalar con otros escaladores que no conocían el secreto de los prototipos que estaban usando. Chris quería saber si Ray llevaba la bolsa con los “juguetes”, pero no sabía cómo preguntárselo sin levantar sospechas. Finalmente le preguntó: “¿has traído la bolsa de los “amigos”, Ray?”. El nombre quedó.

Los primitivos “Friends”

Muchos fabricantes los han imitado desde entonces, mejorando lo más obvio, la flexibilidad y la ligereza. Más tarde, también de la mano del fabricante británico “Wild Country” llegó la miniaturización con los microfriends, que fueron (junto con los ya existentes empotradores o fisureros) otro gran avance para poder sustituir en gran medida los clavos; bueno para los escaladores y bueno para evitar el destrozo de las fisuras en la roca. Los legendarios microfriends “Alien” estaban presentes, y todavía están, en el arnés de la mayoría de los escaladores de vías de autoprotección.

El avance más notorio llego de la mano de Black Diamond con los dispositivos de doble eje, los “Camalot” que se hicieron rápidamente objeto de deseo. Otras mejoras y adaptaciones se han producido, y en mi opinión pocas notorias salvo los “Link Cam” que sin embargo no han llegado a ser muy populares pese a su gran versatilidad. Otra mejora que en mi opinión ha sido relevante, es la reducción en anchura de la cabeza de levas (X4 de Camalot, Alien revolution, Master cam de Metolius) , que permite asegurarse en fisuras poco profundas, aumentando las posibilidades de aseguramiento en gran medida.

Alien original
Camalot C4 de Black Diamond
Link cam de Omega Pacific

Desde hace pocos años, se comercializa algo nuevo y aún más eficiente en muchas situaciones: los TOTEM CAMS. Estos dispositivos cambian el tradicional sistema de tracción sobre el vástago, optando por una tracción directa por cable de cada par de levas, algo totalmente novedoso. Esto consigue más eficacia en fisuras abiertas, incluso con la posibilidad de que solo un par de levas esté en contacto con la roca en fisuras muy poco profundas (interesante para artificial), aunque éste es un uso marginal. Su gran flexibilidad y la fuerza de sus muelles, también minimiza el efecto de “caminar” y que se descoloque. En fin, en cuanto se prueban se aprecia que no son un “friend” más.

Totem cam

Como contrapartida y debido precisamente al sistema de cables, son más voluminosos que los tradicionales, aunque el peso está en consonancia con los competidores.

En mi opinión la mejor elección como primer juego de “friend” para los que empiezan, e igualmente para completar los microfriends más pequeños y los “friend” más grandes. Y desde luego la mejor opción cuando hay que doblar el juego de “friend”.

Juego de Totem cam

Estas son las especificaciones del fabricante:

  • Sistema patentado Direct Loading Camming Device (US patent 7,014,156) que aplica la carga perfectamente equilibrada en cada una de las cuatro levas.
  • Anchuras de cabeza bien proporcionadas, con la cabeza más estrecha para la talla menor.
  •  Cuerpo muy flexible.
  • Fácil manejo incluso con guantes.
  • Posibilidad de cargar solo dos levas. Consultar Instrucciones De Uso! • Muy buena capacidad de agarre.
  • Se mueven menos una vez emplazados, debido a los fuertes muelles y la gran flexibilidad. • Buen rango de expansión (1,64:1).
  •  Ligeros y duraderos

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